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Immigrants’ Rights Advocates Argue In Court Against Title 42 Expulsions

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Jan 19, 2022

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Despite pushback from public health officials and calls to end Title 42, the Biden administration continues to implement this harmful Trump-era policy

Groups challenging the Biden administration over Title 42 expulsions of asylum seekers argued in federal court today against the continued implementation of this harmful and unlawful policy.

The American Civil Liberties Union, Center for Gender & Refugee Studies, Oxfam America, RAICES, Texas Civil Rights Project, the ACLU of Texas, and the ACLU of the District of Columbia first sued the Trump administration over Title 42 expulsions of refugee families in 2020. After hitting an impasse in negotiations with the Biden administration, the groups went back to court in July 2021 to seek an immediate termination of this policy.

Even as public health experts, former Centers for Disease Control officials, and Dr. Anthony Fauci have publicly cast doubt over the scientific basis for Title 42, the Biden administration continues to implement this harmful policy.

Title 42 allows border agents to summarily expel asylum seekers without any legal process under an unprecedented and unlawful invocation of an obscure public health act. The policy was introduced during the Trump administration, in violation of longstanding immigration statutes requiring that asylum seekers receive a full and fair proceeding to determine their right to protection in the United States. 

In September 2021, a federal district court held that the Title 42 expulsions are likely unlawful, but the Biden administration appealed that ruling, seeking to continue expelling refugee families.

Most notably, Title 42 came under intense scrutiny in September as Haitian asylum seekers coming to the U.S. southern border were abused and inhumanely treated by Border Patrol agents under this policy.

The following comments are from:

ACLU attorney Lee Gelernt, who argued the case before the D.C. Circuit Court of Appeals today: “We are back in court because the Biden administration left us no choice. We continue to fight Title 42 because families’ lives continue to be at stake.”

Neela Chakravartula, Managing Attorney, Center for Gender & Refugee Studies: “The Biden administration’s embrace of Title 42 has exposed people seeking asylum to untold violence and suffering. There is no legal or public health basis for the Title 42 policy, as the experts have made clear time and time again. Yet one year in, the Biden administration continues to defend Title 42 in court, choosing political expediency over the lives of desperate families fleeing persecution. We will keep fighting until Title 42 is defeated once and for all.”

Karla Marisol Vargas, Senior Staff Attorney, Texas Civil Rights Project: “It is shameful that an administration that ran on a belief in science and welcoming people with dignity continues to manipulate an obscure public health rule to violate the basic human rights of asylum seekers. The rationale that Title 42 is necessary to preserve public health is a lie. Scapegoating Black, Indigenous, and other migrants of color as vectors of disease just serves as an example of the ongoing racism entrenched in our immigration system. Last year, the world was able to witness these harms play out as Black migrants were violently and forcibly removed from a camp in Del Rio with no real opportunities to seek asylum. The cameras left Del Rio, but those moments and that harm is happening to Black, Brown, and other migrants of color every single day as the administration continues to implement violent, racist, and illegal policies like Title 42.”

Tami Goodlette, Director of Litigation, RAICES: ”Today, the Biden administration actively chose to defend and continue the toxic, white supremacist legacy of the Trump era by doubling down and fighting to continue Title 42 in federal court. Title 42 is a policy created by the Trump administration to inflict terror on immigrant communities under the guise of public health, plain and simple. Public health experts have made clear that immigration is not a source of pandemic spread, and by fighting to keep Title 42, the Biden administration is plainly targeting refugees and asylum seekers — particularly Black migrants — for expulsion, and denying them the right to seek refuge in our country.

“We will not stand for this illogical and racist scapegoating of immigrants and will not allow this administration to use the pandemic as a cover for xenophobia. Today’s hearing is a true moment of moral reckoning for the president on immigration. Unfortunately, President Biden has chosen to promote and support Title 42 and the death and terrifying conditions it creates. We will never stop fighting for the repeal of Title 42.”

Diana Kearney, Senior Legal Advisor, Oxfam America: "Today we heard the same unconvincing arguments from the Biden administration that we've been hearing for the last year about this xenophobic and baseless policy, arguments that have already been rejected in federal court. Title 42 unjustly and unnecessarily inflicts harm on families seeking asylum at our border, and we will continue to work tirelessly to ensure that this policy ends once and for all."

Shaw Drake, Staff Attorney and Policy Counsel on Border Rights, ACLU of Texas: “One year after taking office, the Biden administration continues to defend Trump’s blanket shutdown of asylum access in the United States under the facade of the pandemic. Ensuring the summary expulsion of vulnerable families seeking safety at our border, this remains one of the most inhumane and unlawful Trump era border policies.” 

“When the Biden administration adopted this policy as its own, they broke promises to restore the country’s asylum system and further co-opted the pandemic to deny lawful access to asylum to those seeking protection in the United States. Their actions are shameful.”


Defensores de los derechos de los inmigrantes argumentan en la corte en contra de las expulsiones del Título 42

A pesar del rechazo de profesionales en salud pública y sus llamados a poner fin al Título 42, el gobierno Biden continúa implementando esta nociva política de la era Trump

(19 de enero de 2022)— Grupos que litigan contra el gobierno Biden por las expulsiones Título 42 de personas solicitantes de asilo presentaron argumentos orales en una corte federal por la continua implementación de esta dañina e ilegal política.  

En 2020, las organizaciones American American Civil Liberties Union, Center for Gender & Refugee Studies, Oxfam America, RAICES, Texas Civil Rights Project, ACLU de Texas, y ACLU del Distrito de Columbia, presentaron una demanda en contra del gobierno Trump por las expulsiones Título 42 de familias refugiadas. Luego de un impase definitivo en las negociaciones con el gobierno Biden, las organizaciones regresaron a la corte en julio de 2021 para buscar la terminación inmediata de esta política.

Si bien expertos en salud pública, antiguos oficiales de los Centros de Control de Enfermedades, y el Dr. Anthony Fauci han puesto en duda la justificación científica del Título 42, el gobierno Biden continua implementando esta peligrosa política. 

El Título 42 permite que los agentes fronterizos puedan expulsar sumariamente a las personas solicitantes de asilo sin ningún proceso legal bajo una interpretación ilegal y sin precedentes de una oscura ley de salud pública. La política fue introducida durante el gobierno Trump, en violación de leyes de inmigración de larga data que exigen que las personas solicitantes de asilo reciban un procedimiento completo y justo para determinar su derecho a recibir protección en Estados Unidos.

En septiembre de 2021, una corte de distrito federal encontró que las expulsiones del Título 42 son probablemente ilegales, pero la administración de Biden apeló el fallo, para así poder continuar expulsando a familias refugiadas.

Notablemente, el Título 42 enfrentó un escrutinio intenso en septiembre del año pasado cuando personas solicitantes de asilo haitianas que llegaron a la frontera sur de EE. UU. fueron abusadas y tratadas de manera completamente inhumana por agentes de la Patrulla Frontera en aplicación de esta política.

Los siguientes son comentarios de:

Lee Gelernt, abogado de ACLU que argumentó el caso ante la Corte de Apelaciones del Circuito de D.C. el día de hoy: “Estamos de vuelta en la corte porque la administración de Biden no nos dejó otra opción. Seguimos luchando contra el Título 42 porque la vida de muchas familias sigue estando en juego”.

Neela Chakravartula, abogada con facultades directivas, Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés): “La acogida del Título 42 por parte de la administración Biden ha expuesto a las personas que buscan asilo a violencia y sufrimiento incalculable. No existe una base legal o de salud pública para la política del Título 42, como lo han dejado claro los expertos una y otra vez. Sin embargo, un año después, el gobierno Biden continúa defendiendo el Título 42 en las cortes, prefiriendo la conveniencia política a las vidas de familias desesperadas que huyen de la persecución. Seguiremos luchando hasta que derrotemos el Título 42 de una vez por todas”.

Karla Marisol Vargas, abogada sénior, Texas Civil Rights Project: “Es vergonzoso que una administración que prometió creerle a la ciencia y a recibir a las personas con dignidad continúe manipulando una oscura ley de salud pública para violar los derechos humanos básicos de las personas solicitantes de asilo. La lógica de que el Título 42 es necesario para preservar la salud pública es una mentira. Usar a personas afrodescendientes, Indígenas y otros inmigrantes de color como chivos expiatorios y vectores de enfermedades solo sirve como un ejemplo del racismo profundamente arraigado en nuestro sistema de inmigración. El año pasado, el mundo pudo presenciar cómo se desarrollaron estos daños cuando migrantes afrodescendientes fueron expulsados ​​​​violenta y forzosamente de un campamento en Del Rio sin oportunidades reales de buscar asilo. Las cámaras se fueron de Del Rio, pero esos momentos y ese daño continuará impactando a personas afrodescendientes y otros migrantes de color cada día que el gobierno continúe implementando políticas violentas, racistas, e ilegales como el Título 42”.

Tami Goodlette, Directora de Litigio, RAICES: “Hoy, al doblar esfuerzos y luchar en una corte federal para continuar el Título 42, el gobierno Biden eligió activamente defender y continuar el legado tóxico y de supremacía blanca de la era Trump. Simple y llanamente, el Título 42 es una política creada por la administración Trump para infligir terror sobre las comunidades de inmigrantes bajo el pretexto de la salud pública. Los expertos en salud pública han dejado en claro que la inmigración no es una fuente de propagación de la pandemia y, al luchar para mantener el Título 42, la administración Biden está atacando a los refugiados y solicitantes de asilo, en particular a los migrantes afrodescendientes, para expulsarles y negarles el derecho a buscar refugio en nuestro país.

“No toleraremos que las personas migrantes sean utilizadas como chivos expiatorios de manera ilógica y racista y no permitiremos que esta administración use la pandemia como una herramienta de xenofobia. La audiencia de hoy es un momento trascendental de reflexión sobre las implicaciones morales de las políticas migratorias del presidente.  Desafortunadamente, el presidente Biden ha optado por promover y acoger el Título 42 y las condiciones mortales y aterradoras que genera. Nunca dejaremos de luchar por la derogación del Título 42”.

Diana Kearney, asesora legal sénior, Oxfam América: "Hoy escuchamos los mismos argumentos poco convincentes de la administración Biden que hemos estado escuchando durante el último año sobre esta política xenófoba y sin fundamento, argumentos que ya han sido rechazados en una corte federal. El Título 42 causa un daño injusto e innecesario a las familias que buscan asilo en nuestra frontera, y continuaremos trabajando incansablemente para garantizar que esta política termine de una vez por todas”.

Shaw Drake, abogado y asesor de políticas sobre derechos fronterizos, ACLU de Texas: “Un año después del cambio de gobierno, la administración Biden continúa utilizando la pandemia como fachada para defender el cierre completo del acceso al asilo en los Estados Unidos que inició Trump. Garantizar la expulsión sumaria de familias vulnerables que buscan encontrar un lugar seguro en nuestra frontera continúa siendo una de las políticas fronterizas más inhumanas e ilegales de la era Trump”.

“Cuando la administración de Biden adoptó esta política como propia, rompió las promesas de restaurar el sistema de asilo del país y cooptó aún más la pandemia para negar el acceso legal al asilo a quienes buscan protección en Estados Unidos. Sus acciones son vergonzosas”.