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Advocates and Asylum Seekers Urge Swift Action from Garland to Protect Women and Families Seeking Asylum

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Apr 27, 2021

A recording of the call is available here. | en español abajo

Earlier today immigration advocates, domestic violence experts, and asylees gathered on a press call to discuss Trump’s shameful legacy on asylum and urge Attorney General Merrick Garland to restore protections for women and families fleeing persecution and torture. While President Biden has pledged to build our asylum system back better, some of the previous administration’s cruelest policies remain in effect even as the president’s 100th day in office approaches. These include restrictive Justice Department opinions that continue to undermine access to asylum for people escaping domestic violence and other human rights violations.

Attorney General Garland has the authority to immediately vacate these backwards Trump-era rulings and ensure that women and families are not wrongly denied protection on the administration’s watch. With the stroke of a pen, Garland can restore some fairness to the asylum process and protect countless lives.

Blaine Bookey, Legal Director, Center for Gender & Refugee Studies (CGRS) (moderator) said,

“The result of the Trump Justice Department’s decisions has been devastating. Asylum grant rates have plummeted and the U.S. government has ordered refugees deported to the very dangers they narrowly escaped, placing them in harm’s way and tearing families apart. Fixing our asylum system, which was obliterated by the Trump administration, will take time. We’re ready to hold the Biden administration accountable to its promise to build back better. But in the meantime, with these Trump-created barriers still intact, lives are at risk. We call on Attorney General Garland to take immediate action to restore a fairer process, keep families together, and save lives.” 

Karen Musalo, CGRS Director and Professor of Law at UC Hastings, said,

“Attorney General Garland has a moral imperative to take action, and there is clear precedent for him to do so. The Justice Department rulings we have requested him to vacate are wrong on the law, and counter to our international human rights obligations. They attempt to roll back decades of hard-won progress for desperate refugees seeking protection. The stakes could not be higher. Vacating Matter of A-B-, Matter of L-E-A-, and Matter of A-C-A-A- will mean the difference between life and death for courageous individuals who look to the United States for protection.”

“The Biden administration has pledged to restore asylum for people fleeing domestic violence and other human rights violations, and to issue regulations to align the U.S. with international norms. In the meantime, Attorney General Garland should not permit unlawful Trump-era decisions to control the fate of those fleeing persecution.”

Sarahi*, Asylee and Advocate, Pangea Legal Services, said,

“I left my country after being mistreated for being a woman for decades. I had to make the difficult decision to leave my life behind to come to the United States, because I could not find protection there, as our government offers no help whatsoever to women. I don’t even want to think about what would have happened to me if I had been sent back like the Trump administration would have wanted. I honestly do not think I would be alive to tell the tale.”

“I hope that the Biden administration will keep its promise to protect women like me. Attorney General Garland please listen to our voices. The actions you take or decide not to take are a matter of life or death. All I want is for other women and families like me to be able to live in peace.”

Jehan Laner Romero, Co-Director and Immigration Attorney, Pangea Legal Services, added, 

“Sarahi’s story of fleeing violent abusers without protection in her home country represents the reality facing many of Pangea’s other clients, who fled gender-based violence only to have their asylum cases caught in Trump-era policies putting them at risk of being deported back to their persecutors. As Sarahi explained, the Attorney General’s actions over asylum cases are a matter of life or death. It is imperative that the Attorney General rescind these dangerous rulings and restore fairness to our asylum system.”

Bradley Jenkins, Federal Litigation Attorney, CLINIC, said,

“Former Attorney General Barr issued a legal opinion declaring that a family is only deserving of asylum if the family is important and that ordinary families are unlikely to be important enough to deserve protection. As people of faith, we cannot stand by while our government attempts to codify the idea that families aren’t important to society into the law.”

“By returning to pre-Trump asylum policies that were followed by administrations of both parties for 35 years, Attorney General Garland has the opportunity to do no harm while the Biden administration articulates a fairer, more humane refugee policy of its own.”

Nancy Lemon, Lecturer in Domestic Violence Law, Berkeley Law and Legal Director, Family Violence Appellate Project, said,

“Trump’s attack on survivors was an affront not only to our asylum system, but to women’s rights more broadly. Domestic violence is an epidemic rooted in gender conditioning and patriarchal norms. The Trump administration’s views were antiquated and dangerous, and they absolved governments of their responsibility to protect survivors. Amidst a global surge in domestic violence exacerbated by conditions created by COVID-19, it is more important than ever that the United States extend protection to those whose own governments have failed them. We implore Attorney General Garland to immediately vacate the Matter of A-B- and Matter of A-C-A-A- opinions.”

Blanca*, Asylee and Member Leader, Mujeres Unidas y Activas, said,

“All human beings have the right to live free from violence. Domestic violence is not a private matter, as Jeff Sessions said in 2018. To suggest that is an expression of patriarchal power justifying violence against us, just like my abuser and the government in my home country did. That is why it is urgent that Merrick Garland fulfill the promise of the Biden administration to protect women and children fleeing domestic violence.”

“I fled my home in Guatemala to save my life and my children’s. Thankfully we won our asylum case years ago. Now that I am safe and secure in my status, I have become a leader and advocate myself. I am here in this fight so that women like me receive the protection they deserve.”

*Name changed or truncated to protect anonymity


Defensores de los derechos de los inmigrantes y personas solicitantes de asilo piden a Garland acciones decisivas para proteger a las mujeres y familias que buscan asilo

Una grabación de la llamada se encuentra disponible aquí.

El día de hoy defensores de los derechos de los inmigrantes, expertos en violencia doméstica, y mujeres asiladas en Estados Unidos, participaron en una llamada de prensa para discutir el vergonzoso legado de Trump en temas de asilo y urgir al fiscal general Merrick Garland a que restaure las protecciones para las mujeres y las familias que huyen de la persecución y la tortura. Si bien el presidente Biden prometió reconstruir un mejor sistema de asilo, y aun cuando nos acercamos al final de los primeros 100 días de su gobierno, algunas de las políticas más crueles de su predecesor se mantienen en efecto. Estas incluyen decisiones restrictivas del Departamento de Justicia que continúan socavando el acceso al asilo para las personas que huyen de la violencia doméstica y otras violaciones a los derechos humanos.

El fiscal general Garland tiene la autoridad para anular estas decisiones retrógradas emitidas por funcionarios de Trump, y para asegurar que los casos de las mujeres y familias que buscan protección no sean desestimados injustamente bajo los ojos del gobierno. Con tan solo un plumazo, Garland puede proteger incontables vidas e inyectarle algo de equidad al proceso de asilo.

Blaine Bookey, directora legal del Centro de Estudios de Género y Refugiados (CGRS, por sus siglas en inglés), dijo,

“El resultado de las decisiones tomadas por el Departamento de Justicia de Trump ha sido devastador. Las determinaciones positivas en casos de asilo se han desplomado y el gobierno de EE. UU. ha ordenado deportar a refugiados a los mismos peligros de los que escaparon, poniéndolos en peligro y separando a familias en el proceso. Reconstruir nuestro sistema de asilo, el cual fue destruido por el gobierno Trump, tomará tiempo, y estamos listas para asegurarnos de que el gobierno de Biden cumpla su promesa de construir un mejor sistema. Pero mientras tanto, muchas vidas continuarán en riesgo si estos obstáculos creados en la era Trump se mantienen en pie. Le pedimos al fiscal general Garland que tome acción inmediata para restaurar un proceso justo, mantener familias unidas, y salvar vidas.”

Karen Musalo, directora de CGRS y profesora de derecho en UC Hastings Law, dijo,

“El fiscal general Garland tiene el deber moral de actuar y existe un precedente muy claro para que lo haga. Las decisiones del Departamento de Justicia que pedimos que anule no respetan la ley nacional y contradicen nuestras obligaciones internacionales de derechos humanos. Intentan retroceder décadas de progreso alcanzado con esfuerzo para refugiados desesperados en busca de protección. Hay demasiado en juego. Anular Asunto de A-B-, Asunto de L-E-A-, y Asunto de A-C-A-A- marcará una vital diferencia para las valientes personas y familias que llegan a Estados Unidos en busca de protección.”

“El gobierno de Biden ha prometido restaurar protecciones de asilo para personas que huyen de la violencia doméstica y otras violaciones a los derechos humanos, y emitir regulaciones que alineen las prácticas en Estados Unidos con las normas internacionales. Mientras tanto, el fiscal general Garland no debe permitir que las ilegales decisiones del gobierno Trump controlen la suerte de aquellos que huyen de la persecución.”

Sarahí*, asilada y activista, Pangea Legal Services, dijo,

“Dejé mi país luego de sobrevivir décadas de maltrato por ser mujer. Tuve que tomar la difícil decisión de dejar mi vida para venir a Estados Unidos porque no pude encontrar protección. Nuestro gobierno no le brinda ningún tipo de apoyo a las mujeres. Ni siquiera quiero pensar en lo que habría sido de mi si me hubieran deportado como el gobierno Trump quería. Sinceramente, no creo que hubiera sobrevivido para contar la historia.”

“Espero que el gobierno de Biden cumpla con su promesa de proteger a mujeres como yo. Al fiscal general Garland le pido que escuche nuestras voces. Las acciones que decida o no tomar son un asunto de vida o muerte. Lo único que quiero es que otras mujeres y familias como yo tengan la oportunidad de vivir en paz.”

Jehan Laner Romero, codirectora y abogada de inmigración, Pangea Legal Services, agregó,

“La historia de Sarahí de tener que huir del abuso sin contar con ningún tipo de protección en su país de origen representa la realidad que enfrentan muchos otros clientes de Pangea que huyeron de la violencia de género y al llegar aquí sus casos se vieron impactados por las políticas de Trump que los pusieron en riesgo de ser deportados de regreso al peligro. Como explicó Sarahí, las acciones del Fiscal General sobre casos de asilo representan un asunto de vida o muerte. Es imperativo que el Fiscal General anule estas peligrosas decisiones y restaure la equidad en nuestro sistema de asilo.”

Bradley Jenkins, abogado de litigio federal, CLINIC, dijo,

“El fiscal general Barr emitió una decisión legal declarando que una familia solo merece recibir asilo si dicha familia es importante, y que es poco probable que una familia ordinaria sea lo suficientemente importante para merecer protección. Como personas de fe, no podemos quedarnos callados mientras nuestro gobierno intenta codificar en la ley la idea de que las familias no son importantes para la sociedad.”

“Al regresar a las políticas de asilo pre-Trump que fueron empleadas a lo largo de 35 años por gobiernos de ambos partidos, el fiscal general Garland tiene la oportunidad de no causar daño mientras que el gobierno Biden articula una política pública de refugiados más justa y humana.”

Nancy Lemon, profesora de derecho de la violencia doméstica, Berkeley School of Law, y directora legal, Family Violence Appellate Project, dijo,

“El ataque de Trump a las sobrevivientes fue una afrenta no solo a nuestro sistema de asilo sino también a los derechos de las mujeres de manera más amplia. La violencia doméstica es una epidemia arraigada en el condicionamiento de género y en normas patriarcales, y es perpetuada por los estados. El razonamiento del gobierno Trump es anticuado y peligroso, y absuelve a los gobiernos de su responsabilidad de proteger a las sobrevivientes. En medio de un aumento de la violencia doméstica a nivel global, situación agravada por las condiciones generadas por la pandemia, es más importante que nunca que Estados Unidos proteja a aquellos cuyos propios gobiernos les han fallado. Le imploramos al fiscal general Garland que anule inmediatamente las decisiones en Asunto de A-B- y Asunto de A-C-A-A-”.

Blanca*, asilada y miembro líder, Mujeres Unidas y Activas, dijo,

“Todos los seres humanos tienen el derecho a vivir libres de violencia. La violencia doméstica no es un asunto privado, como Jeff Sessions dijo en 2018. Sugerir eso es enaltecer el poder patriarcal que justifica la violencia contra nosotras, tal como hicieron mi abusador y el gobierno de mi país. Es por esto por lo que es urgente que Merrick Garland cumpla con la promesa del gobierno Biden de proteger a las mujeres, niños, y niñas que huyen de la violencia doméstica.”

“Escapé de mi hogar en Guatemala para salvar mi vida y la de mis hijos. Afortunadamente, ganamos nuestro caso de asilo hace años. Ahora que me siento a salvo y segura con mi estatus migratorio, me he convertido en una líder. Estoy en esta lucha para que otras mujeres como yo reciban la protección que merecen.”

*Nombre cambiado o acortado para proteger la identidad.